La toiture plate

Écrit par les experts Ooreka

La toiture plate, et sa variante végétale, font partie des 3 types de toiture, avec la toiture en pente et la toiture arrondie.

Présentation de la toiture plate

La toiture plate

La toiture plate se différencie par le fait qu'un seul pan la compose et qu'elle se présente comme une terrasse. La structure aussi diverge : il ne s'agit pas d'une charpente à proprement parler mais d'un support (élément porteur).

Une toiture plate est constituée de plusieurs éléments :

  • Le revêtement d'étanchéité : placé en surface, il empêche l'eau de pénétrer dans la structure de la toiture plate et de la maison.
  • Un écran pare-vapeur qui protège l'isolant de l'humidité.
  • L'isolant thermique, pour isoler votre toiture plate aussi bien du chaud que du froid.
  • Un écran d'indépendance, éventuellement, afin de séparer des éléments chimiques qui seraient incompatibles.
  • Les ouvertures, pour faire entrer la lumière et aérer.

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Les différents types de toiture plate

Le toit plat est très légèrement en pente. De ce fait, on peut l'utiliser comme un espace extérieur à vivre, accessible depuis l'étage supérieur : on l'appellera alors toiture terrasse. Mais, ce n'est pas toujours le cas, car la toiture plate n'est pas toujours accessible.

Il existe 2 principaux types de toiture plate :

  • Toiture plate accessible : recouverte de bois, béton, pierre, de carrelage ou d'environ 30 cm de terre.
  • Toiture plate « inaccessible » : accessible uniquement ponctuellement pour l'entretien de la toiture ou des installations présentes sur la toiture (ventilation mécanique, conduit d'évacuation de fumée...), et de l'étanchéité.

Les matériaux de support

La toiture plate est soutenue par un support qui remplit le même rôle que la charpente (pour une toiture en pente par exemple).

Les 3 principaux matériaux pour le support de cette toiture sont :

  • La maçonnerie. Il s'agit alors principalement d'une dalle pleine :
    • en béton ;
    • en matériau composite ;
    • avec des armatures d'acier : la dalle de béton est coulée sur place ; cette solution est peu adaptée aux particuliers, notamment à cause de son poids, qui peut être difficilement supporté par une maison individuelle ;
    • ou d'une dalle en béton cellulaire armé, qui se présente sous forme de blocs assemblés sur place.
  • La tôle d'acier :
    • dans une maison individuelle, cette technique est associée à une dalle de béton armé ;
    • solution idéale dans les maisons à ossature métallique.
  • Le bois, ou dérivé de bois. Le support, porté par une structure rigide et solide en bois ou en maçonnerie, peut être en :
    • bois massif ;
    • contreplaqué conçu pour l'extérieur ;
    • panneaux de particules de bois traités hydrofuge.

Bien calculer la pente d'une toiture plate

Une toiture plate ne veut pas dire toiture complètement plate. En effet, si on ne prévoit pas une légère pente, les eaux de pluie :

  • ne sont pas évacuées ;
  • stagnent alors à la surface du toit terrasse.

On doit donc appliquer une légère pente entre 1 et 5 % suivant la superficie. Là encore, les méthodes varient selon le type de toiture et sa taille :

  • Les toitures plates « inaccessibles » ont une pente d'environ 1 %.
  • Les toitures plates accessibles ou toitures terrasses ont une pente de 1,5 % à 2 %.
  • Les toitures plates de petite surface sont de forme légèrement bombée. Le centre est le point le plus haut.
  • Les toitures plates de grande surface sont légèrement en pente. Celle-ci ne dépasse jamais les 5 %.

Bon à savoir : pour les toitures terrasses ayant un support maçonné, on peut créer une pente grâce à une couche de béton ou de mortier coulée avec une légère inclinaison.

Dans tous les cas, afin que l'eau de pluie soit évacuée, des orifices d'évacuation sont installés au bas de cette pente, et des tuyaux de descente acheminent l'eau au bas de la maison.

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Isolation d'une toiture plate

Isoler la toiture plate est obligatoire et indispensable pour :

  • assurer le confort thermique hiver comme été ;
  • éviter au maximum les déperditions énergétiques ;
  • protéger le support de la toiture plate et la structure de la maison face aux forts changements de température.

En effet, la chaleur montant naturellement, la toiture est l'un des points sensibles de la maison.

Bon à savoir : dans une habitation mal isolée, 30 % des pertes énergétiques se font par le toit.

Les matériaux d'isolation pour le toit plat

Une toiture plate peut être isolée par différents matériaux :

  • le polystyrène expansé (PSE) ;
  • la laine minérale : la laine de roche et la laine de verre ;
  • la perlite expansée ;
  • le verre cellulaire ;
  • la mousse rigide de polyuréthane ;
  • l'argile expansée.

Bien choisir l'isolant de la toiture plate

Le choix de l'isolant dépend des caractéristiques de la toiture, afin d'être adapté et donc efficace. Ainsi, il faut tenir compte principalement :

  • du type de toiture plate : accessible ou inaccessible.
  • du type de support :
  • maçonné ;
    • tôle d'acier ;
    • bois.
  • de la protection qui sera appliquée en dernier lieu (la couverture).
  • En outre, une autre contrainte doit être prise en compte lorsque l'on choisit un isolant pour une toiture plate : la résistance à la compression, classée de A à D, respectivement de la moins résistante à la plus résistante.

Contrairement aux toitures en pente et aux toitures arrondies, on ne peut pas isoler une toiture plate par l'intérieur. Selon les règles de l'art, il faut l'isoler par l'extérieur. L'isolant se situe donc au-dessus du pare-vapeur.

Les ouvertures possibles

La toiture plate, de par sa forme particulière, ne peut accueillir que certains types d'ouvertures.

3 ouvertures pour la toiture plate

Indispensables pour faire pénétrer le soleil et parfois aérer, les ouvertures de toiture terrasse sont de trois types :

  • Le pavé de verre :
    • les pavés de verre sont de petits cubes de verre installés dans la chape lorsqu'elle est coulée ;
    • ils permettent simplement de laisser entrer la lumière, mais pas de ventiler la pièce ou de voir à l'extérieur.
  • Le lanterneau :
    • le lanterneau est une fenêtre bombée, souvent opaque, parfois ouvrable grâce à un câble, et placée généralement sur le toit pour profiter de l'éclairage zénithal ;
    • solution principalement utilisée dans les bâtiments industriels.
  • La fenêtre de toit :
    • il s'agit des mêmes fenêtres de toit que pour les toitures en pente et arrondies, la seule différence est que la très faible pente est compensée par un support pentu, afin que l'eau ne stagne pas sur la fenêtre ;
    • la fenêtre de toit dépasse donc de la toiture terrasse.

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Étanchéité de la toiture terrasse : la protection finale

La couche d'étanchéité et les autres éléments de la toiture terrasse doivent être protégés :

  • des effets de la chaleur, du froid ;
  • du passage de personnes pour l'entretien.

Pour ce faire, on applique une dernière couche appelée protection.

Différents types de protection

La protection peut être de plusieurs types :

  • La protection meuble : composée de granulats, par exemple du gravier.
  • La protection dure : une chape coulée, pose d'un dallage avec un revêtement de sol (des pavés autobloquants ou sur plots).

Garde-corps pour toiture terrasse

La protection du toit terrasse est soumise à une réglementation (norme NF P01-012), qui impose l'installation d'un garde corps.

Voici quelques recommandations à mettre en œuvre pour l'installation d'un garde corps autour de votre toiture terrasse :

  • Le garde-corps doit être d'une hauteur d'1 m.
  • Si vous avez des enfants, préférez un garde-corps plein et opaque pour une meilleure sécurité : ainsi leur curiosité sera moins sollicitée, évitant qu'ils n'escaladent le garde corps.
  • Cependant, si vous optez pour un garde-corps à barreaux :
    • choisissez des barreaux verticaux : des barreaux horizontaux faciliteraient l'escalade par les enfants ;
    • l'espace entre les barreaux verticaux doit être de 11 cm maximum (réglementation en vigueur), afin d'empêcher le passage de la tête d'un enfant.

Attention : même les toitures terrasse dites inaccessibles nécessitent un garde-corps.

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